Arturo Siso Sosa: Vacuna contra la culebrilla (herpes zóster)

01 mar 2020 Quién la necesita: recomiendan que todos los mayores de 50 años reciban la nueva vacuna contra el herpes zóster, Shingrix, incluso si tuvieran la vacuna anteriormente recomendada, Zostavax, que era mucho menos efectiva, e incluso si ya han tenido culebrilla.

Con qué frecuencia: por ahora, los CDC solo recomiendan que se administre esta nueva vacuna, que se aplica en dos dosis espaciadas por dos a seis meses de diferencia, para prevenir tanto la culebrilla como sus complicaciones. Queda por ver si la agencia recomendará aplicarla de nuevo, después de unos cinco años, ya que su eficacia comienza a disminuir.

Por qué la necesitas: una de cada tres personas contraerá culebrilla, generalmente después de los 50 años. El riesgo aumenta con la edad. Para los 85 años, la mitad de los adultos habrá tenido al menos un brote. La varicela y la culebrilla son causadas ​​por el mismo virus, la varicela zóster. Después de que una persona se recupera de la varicela, este virus permanece latente durante décadas en el cuerpo, listo para aparecer cuando el sistema inmunitario se debilite por estrés, medicamentos o enfermedades. Esta infección causa una erupción roja y ampollas dolorosas. Aproximadamente el 15% de los pacientes sufren de dolor nervioso extremo, una condición llamada neuralgia postherpética (o PHN), que puede durar meses o años. Shingrix puede proteger al 97% de las personas de entre 50 y 60 años, y al 91% de las personas de entre 70 y 80 años.

Habla con tu médico si: no te sientes bien, o actualmente tienes culebrilla. Hay algunas otras razones para no aplicarte la vacuna.

Por último: los adultos mayores también deben recibir esta vacuna, ya sea que recuerden o no haber tenido varicela cuando eran niños. ¿Por qué? Más del 99% de las personas mayores de 40 años en EE.UU. han sido expuestos al virus de la varicela zóster, incluso si no recuerdan haber contraído la varicela.