Fleetwood Mac

Arturo Siso Sosa: Fleetwood Mac

Arturo Siso Sosa

Fleetwood Mac es una banda de rock nacida en 1967 en Londres, que a lo largo de su carrera ha sufrido constantes cambios en sus miembros y ha tenido diversos períodos de popularidad. Fue fundada por los vocalistas y guitarristas Peter Green y Jeremy Spencer, el bajista Bob Brunning y el baterista Mick Fleetwood. Con la posterior llegada de John McVie y Danny Kirwan. El apellido de John McVie combinado con el de Mick Fleetwood fue escogido para titular la banda y junto a él son los únicos músicos que han estado en toda la carrera de la agrupación inglesa. En conjunto con sus primeros trabajos, se situaron como una de las bandas más importantes del boom del blues británico de fines de los sesenta y principios de los setenta.

Con la llegada de los años 1970 surgió uno de sus períodos de crisis más importantes, donde sufrieron la salida de sus principales compositores; Green, Spencer y Kirwan, pero por otro lado la llegada de Christine McVie y Bob Welch. Además y por cerca de cinco años sus discos perdieron popularidad en el Reino Unido, pero que a su vez comenzaron con un leve reconocimiento en los Estados Unidos. Para fines de 1974 y convertidos en un trío, viajaron a California donde conocieron a sus futuros integrantes Stevie Nicks y Lindsey Buckingham. Con ellos renovaron su sonido alejándose de las raíces del blues para acercarse al soft rock y al pop rock, que les brindó gran éxito en los mercados mundiales gracias a los discos Fleetwood Mac (1975), Rumours (1977) y Tusk (1979), que los posicionó en lo alto de las listas musicales y que obtuvieron multimillonarias ventas.

Durante la década posterior lanzaron la producción en vivo Live (1980) y el disco Mirage (1982) que no lograron el éxito relevante en comparación a sus anteriores álbumes. En aquella época y en paralelo Nicks, Buckingham y Christine iniciaron sus respectivas carreras en solitario. En 1987 y luego de cinco años de silencio apareció Tango in the Night, que fue el último disco con Buckingham que se retiró al culminar su grabación, siendo su reemplazo los guitarristas Rick Vito y Billy Burnette.

En los noventa los álbumes Behind the Mask (1990) y Time (1995) demostraron la baja popularidad de la banda en algunos mercados, que acompañados de la salida de Nicks, Vito y Burnette significó la separación del grupo a fines de 1995. Dos años después su alineación más exitosa volvió a reunirse y lanzaron el disco en vivo The Dance que los puso nuevamente en la cima de las listas musicales. En 1998 Green, Spencer, Kirwan, C. McVie, Nicks, Fleetwood, J. McVie y Buckingham ingresaron al Salón de la Fama del Rock, pero lamentablemente a las pocas semanas Christine se retiró del grupo y además de la escena musical hasta el 2004.

Luego de algunos años de hiato en 2003 aparecieron con Say You Will y desde ese entonces realizaron algunas giras esporádicas principalmente en Norteamérica y Europa. Hacia principios de 2014 Christine anunció su retorno a la banda, que vendría acompañado con un nuevo álbum de estudio junto con una gira de reunión.

Hasta el día de hoy Fleetwood Mac es reconocida como una de las bandas más exitosas del mundo con más de 100 millones de copias vendidas, cuyo disco Rumours se posiciona dentro de los top 10 de la lista de los álbumes más vendidos de todos los tiempos.1

Historia

Formación

Su origen se remonta al 19 de abril de 1967 cuando John Mayall le dio al guitarrista Peter Green un tiempo gratis de grabación en los Decca Studios de Londres. Junto con los otros integrantes de John Mayall & the Bluesbreakers, el baterista Mick Fleetwood y el bajista John McVie, Green registró cuatro canciones: «First Train Home», «Looking for Somebody», «No Place to Go» y la instrumental «Fleetwood Mac», llamada así por los apellidos de estos últimos. Luego de ello, Green les propuso crear una nueva banda, Mick aceptó porque Mayall recientemente lo había despedido, mientras que John no estaba seguro dado que su contrato con él aún estaba vigente.2​ Para iniciar luego el proyecto, el guitarrista puso un anuncio en Melody Maker en busca de un bajista que tocara por el tiempo que John permaneciera con Mayall y contrató a Bob Brunning. Además, quería a un segundo guitarrista y Mike Vernon —futuro productor del álbum debut— le mostró una maqueta de un grupo llamado Levi Set Blues Band para que oyera la forma de tocar de Jeremy Spencer, quien también interpretaba el slide y el piano.3​ Impresionado por su talento, Green lo contrató después de presenciar un concierto de Levi Set en Lichfield.2​ Con el apelativo de Fleetwood Mac, la banda debutó el 13 de agosto de 1967 en el British Jazz and Blues Festival de Windsor.4​ Días después, en septiembre, John McVie ingresó al grupo luego de renunciar a Bluesbreakers porque no estaba de acuerdo con Mayall en agregar una sección de vientos; por consiguiente significó la salida de Brunning.5

Los años con Peter Green: 1967-1970

El 3 de noviembre de 1967 la banda publicó a través de Blue Horizon Records —el sello de Mike Vernon— su primer sencillo, «I Believe My Time Ain’t Long». Según el productor, habían presentado la maqueta a Decca Records, pero a pesar de que no la rechazaron, tampoco existió intención de publicarla. Por ello, firmaron con CBS, quien, además, asumió Blue Horizon.5​ Entre noviembre y diciembre grabaron en los CBS Studios de Londres su álbum debut Fleetwood Mac (1968), que incluyó canciones propias y versiones de otros artistas, en donde Green y Spencer compartieron la labor de vocalista.6​ El disco tuvo un positivo éxito en el Reino Unido, porque llegó hasta la cuarta posición en el UK Albums Chart y permaneció un total de treinta y siete semanas en la lista.7​ También obtuvo una gran recepción en los conteos musicales de Noruega y Nueva Zelanda, en donde alcanzó las posiciones 3 y 4 respectivamente.8​ No obstante, en los Estados Unidos solo logró el puesto 198 en el Billboard 200.9​ El éxito conseguido en su propio país los llevó a publicar dos sencillos en el primer semestre de 1968. En abril salió a la venta la composición de Green, «Black Magic Woman», mientras que en julio publicaron una versión de «Need Your Love So Bad» de Little Willie John, la que destacó por incluir una sección de vientos sugerida por Vernon.10​ Ambos consiguieron entrar en la lista UK Singles Chart, en las casillas 37 y 31 respectivamente.7

En agosto de 1968 editaron Mr. Wonderful, que a diferencia de su antecesor se grabó en vivo en el estudio con amplificadores microfoneados y un sistema PA.11​ Su segunda producción presentó como artista invitada a la teclista y futura miembro Christine Perfect, que por entonces era parte de Chicken Schak. A pesar de que la crítica lo consideró una «decepción» en comparación al debut,12​ Mr. Wonderful mantuvo la popularidad de la banda en los mercados noruego y británico, porque alcanzó las posiciones 8 y 10 en las respectivas listas.713​ Por aquel mismo tiempo, Green conoció al grupo Boilerhouse, cuyo guitarrista era un joven de diecisiete años llamado Danny Kirwan. Impresionado por sus habilidades, Green los invitó para que telonearan a Fleetwood Mac en los conciertos en vivo y, además, quería potenciarlos para que llegaran a ser profesionales. No obstante, en el transcurso los demás integrantes de Boilerhouse renunciaron, así que Green contrató a Kirwan por sugerencia de Fleetwood e ingresó como tercer guitarrista al poco tiempo de lanzarse Mr. Wonderful.14​ Con la ayuda de Kirwan, Green terminó de escribir el sencillo «Albatross», un tema instrumental ambient inspirado en «Sleep Walk» de Santo & Johnny.15​ Como Spencer era reacio a colaborar en las composiciones de Green, él no participó en su grabación; aún así figuró en la portada.16​ «Albatross» se convirtió en su primer éxito a nivel continental, ya que llegó hasta el primer lugar en los Países Bajos; entró entre los diez sencillos más vendidos en Irlanda, Noruega y Suiza; e ingresó en los conteos de Alemania y Bélgica.1718​ Por su parte, llegó hasta el primer lugar en el Reino Unido, convirtiéndose en el único número uno de la banda en su propio país.7​ Además, en abril de 1974, la Industria Fonográfica Británica (BPI) le confirió un disco de plata luego de superar las 200 000 copias vendidas, estableciéndose como su primera certificación discográfica recibida en su país.19

En enero de 1969, mientras se encontraban en los Estados Unidos, realizaron una sesión especial en los estudios Chess Records de Chicago junto con músicos estadounidenses de blues, entre ellos Willie Dixon y Otis Spann.4​ El resultado de dichas sesiones se editó a finales del año en un disco titulado Fleetwood Mac in Chicago.20​ Por aquel mismo tiempo, dejaron Blue Horizon y firmaron un contrato con Immediate Records y en abril publicaron el sencillo «Man of the World», que logró el segundo lugar en el UK Singles Chart.7​ Este fue el único lanzamiento editado con Immediate, ya que al poco tiempo se declaró en bancarrota. Apple Records, el sello de The Beatles, estaba interesado en ellos, teniendo en cuenta además que Mick Fleetwood y George Harrison eran concuñados. No obstante, por decisión de su mánagerClifford Davis, Fleetwood Mac firmó un contrato con Warner Bros. Records, que por medio de su filial Reprise publicarían sus posteriores álbumes.21​ Con la idea de potenciarlos en el mercado estadounidense —en donde eran desconocidos—4​ en enero se lanzó el recopilatorio English Rose, que incluyó algunas pistas de Mr. Wonderful —trabajo no editado en los Estados Unidos— «Albatross» y algunas canciones escritas por Kirwan.22​ Pero el disco tuvo una mala recepción en dicho mercado, ya que solo alcanzó la casilla 184 en la lista Billboard 200.9​ Con una lista de canciones similar, en agosto Blue Horizon lanzó en el Reino Unido el también recopilatorio The Pious Bird of Good Omen y consiguió el puesto 18 en el conteo nacional.7

La primera producción con Reprise Records salió al mercado en septiembre de 1969 bajo el título de Then Play On. Si bien el disco presentó a la banda como un quinteto, Spencer prácticamente no participó en su realización, salvo en «algunas cosas en el piano» de acuerdo con Fleetwood. Para este trabajo Green le dio una mayor libertad a Kirwan, quien compuso siete de las catorce canciones, las que a su vez cantó.23​ Then Play On entró entre los diez álbumes más vendidos en las listas del Reino Unido y Noruega, y marcó su debut en la de Alemania al obtener el puesto 90.724​ Su sencillo promocional, «Oh Well», logró un rotundo éxito en Europa dado que se ubicó en el top 10 de varias listas, destacando el primer lugar en los Países Bajos; su segundo número uno en ese país después de «Albatross» de 1968.71825​ Asimismo, se convirtió en el primer sencillo de la banda en posicionarse en el Billboard Hot 100 de los Estados Unidos en la casilla 55.26

Para 1970 los problemas internos comenzaron a aparecer, el mánager Clifford Davis mencionó que en marzo Green consumió una fuerte dosis de LSD en Múnich que derivó en una esquizofrenia y afirmó que «nunca llegó a ser el mismo».27​ Cambió su manera de vestir, se volvió más espiritual y comenzó a odiar la fama y el dinero, a tal punto que quería donar todas las ganancias de la banda a la caridad, lo que generó controversia con los otros músicos. El guitarrista recordó que tuvo una visión de un ángel cargando en sus brazos a un niño hambriento y mencionó que: «Pensé que tenía demasiado dinero para ser feliz y normal. Miles de libras es simplemente demasiado para una persona que trabaja solo para mantenerse y de repente sentí que no lo merecía».28​ Mientras estaban en una gira por los Estados Unidos grabaron el último sencillo con Green, «The Green Manalishi», cuya letra es considerada como un testimonio de lo que estaba viviendo el fundador del grupo.29​ Después de un concierto acontecido el 28 de mayo de 1970, Green dejó la banda.28

Cambio constante de músicos: 1970-1973

Con la salida del principal compositor, Kirwan y Spencer asumieron el control creativo de las canciones del siguiente disco titulado Kiln House (1970).30​ Como Spencer tuvo una mayor participación y era seguidor del rock and roll estadounidense, el sonido del álbum se acercó al rock; aunque no perdió la esencia del blues rock.31​ Durante su grabación, Christine Perfect —ahora llamada Christine McVie luego de casarse con John en 1969— colaboró como corista, teclista y creó la portada, pero solo tuvo créditos por lo último.3233​ Un mes antes del lanzamiento del álbum, el 19 de agosto, Christine se convirtió en miembro oficial de Fleetwood Mac.34​ El cambio de sonido de Kiln House ayudó a Fleetwood Mac a posicionarse por primera vez en las listas Kent Music Report de Australia y RPM Top Albums de Canadá, como también logró su mejor puesto hasta entonces en la estadounidense Billboard 200 (casilla 69).93536​ En cambio, en Europa, solo entró en el conteo británico en la posición 39, la más baja desde que debutaron en 1968.7​ En 1970, la banda compró la mansión Benifold en Hampshire (Inglaterra) por 23 000 libras en donde convivieron con sus parejas; Mick y Jenny Boyd vivieron en las «amplias habitaciones de sirvientes», John y Christine en un ala separada, Danny y su novia Clare en el ático, y Jeremy, su esposa e hijos vivieron un corto tiempo en el edificio. En Benifold compusieron los siguiente álbumes, hasta que a mediados de la década lo vendieron una vez que se establecieron en los Estados Unidos.37

En febrero de 1971 comenzaron una gira por los Estados Unidos, pero una vez que llegaron a Los Ángeles para tocar tres noches en el Whisky a Go Go, Spencer desapareció del hotel en el que hospedaban. Luego de buscarlo por la ciudad, descubrieron que había ingresado al grupo religioso Children of God y no tenía ganas de regresar a la banda; Mcvie recordó que «ya no quiere tocar más, solo servir a Jesús y a Dios». Ante su inesperada salida, contactaron a Green, quien se reunió con ellos el 19 de marzo en San Bernardino para apoyarlos únicamente hasta el 27 de marzo, última fecha de la gira.38​ Judy Wong, amiga de la banda, les recomendó a su compañero de escuela Bob Welch, que vivía por entonces en París y fungía como guitarrista en el grupo de rock y soul Head West. Después de algunas reuniones en Benifold, lo contrataron como guitarrista rítmico.39​ Las composiciones de Kirwan, Welch y Christine hicieron que Future Games de 1971 se alejara del sonido de la era de Peter Green, ya que su resultado fue un claro movimiento hacia el folk rock y el pop.40​ A pesar de que no consiguió misma popularidad que Kiln House, vendió mucho más que los tres primeros álbumes en los Estados Unidos.40​ Sin embargo, la situación en el Reino Unido era muy distinta, puesto que Future Games fue el primero de todos los álbumes de estudio editados entre 1971 y 1974 que no entró en el UK Albums Chart.7​ La única excepción fue el recopilatorio Greatest Hits de noviembre de 1971, que en febrero de 1972 alcanzó el puesto 3.7

Para Bare Trees de marzo de 1972, Danny Kirwan jugó un papel fundamental en la composición de las canciones —escribió cinco de las diez— cuyo resultado se ha considerado como su «primer álbum consistente», en donde definieron su sonido post-blues.41​ De acuerdo con el crítico Bud Scoppa de la revista Rolling Stone «es su presencia [de Kirwan] lo que hace de Fleetwood Mac algo más que otro grupo de rock competente».42​ Pero a diferencia de lo que ocurría en el estudio, durante la gira Kirwan comenzó a tener problemas con el resto de la agrupación. Entre bastidores previo a un concierto en Estados Unidos, él discutió con Welch por la correcta afinación de las guitarras y reaccionó violentamente: golpeó su cabeza y sus puños contra la pared, rompió su guitarra Gibson Les Paul, destrozó el camerino y se negó a subir al escenario. Luego de que la agrupación pudo realizar el concierto, él los criticó de tan mala manera que un molesto Mick Fleetwood lo despidió.43​ Posteriormente, Mick contó que la presión y el estrés de la vida de músico profesional le jugó en contra al guitarrista y a medida que la gira de Bare Trees avanzaba, él se volvió más volátil, retraído y dependiente del alcohol, pero ellos, en ese momento, no tenían idea de lo que le ocurría.44​ Para cubrir su puesto, en septiembre contrataron al guitarrista Bob Weston y al vocalista Dave Walker.45

A principios de 1973, Christine y Welch compusieron las canciones de Penguin, lanzado en marzo. Según William Ruhlmann de Allmusic con este disco se pierde todo rastro del blues rock por las «melodías hipnóticas» de Welch y el «pop romántico» de Christine.46​ Si bien ambos escribieron material para Walker, él tendía hacer que las canciones sonaran más como Savoy Brown —banda de donde provenía— que a Fleetwood Mac. Debido a que su voz no encajaba con el sonido de la agrupación, a mediados de 1973 se le pidió su renuncia.4547​ En octubre, editaron Mystery to Me, que logró el puesto 67 y pasó un total de veintiséis semanas en el Billboard 200.9​ Esto se debió en gran parte a la canción «Hypnotized», el punto alto del disco según Allmusic,48​ ya que sonó constantemente en las radios. De acuerdo con el escritor Donald Brackett el cambio de sonido que hicieron entre 1972 y 1973 tuvo una mayor recepción en el público estadounidense, porque estaba más abierto a escuchar a los grupos británicos, mientras que en el Reino Unido aún seguían consumiendo discos de blues rock.49​ En ese mismo año el matrimonio de los McVie estaba pasando por un momento crítico debido al alcoholismo de John, lo que generaba intensa discusiones en el seno de la banda.50

Crisis interna: The New Fleetwood Mac y el uso del nombre

En medio de la gira estadounidense en promoción a Mystery to Me, Bob Weston tuvo un affaire con la esposa de Mick Fleetwood, Jenny; en consecuencia, John Courage —road manager de Fleetwood Mac— lo despidió.51​ La noticia dejó tan devastado al baterista que decidió no continuar con el tour.52​ El 20 de octubre de 1973, después de presentarse en Lincoln (Nebraska), la banda le comentó a un ingeniero de sonido que toda la gira se cancelaba, faltando aún veintiséis fechas, y existían planes de separarse.51​ A Clifford Davis le preocupó la decisión porque estaba en juego los compromisos con los diversos agentes, promotores y, por consiguiente, su reputación como mánager.53​ Después de enviarles una carta diciéndoles que no sería «derribado por los caprichos de músicos irresponsables», afirmó que poseía el nombre de la banda y el derecho de elegir a sus integrantes.5455​ Con los músicos de Legs —grupo dirigido por Davis— programó una gira por los Estados Unidos para principios de 1974 con la idea de cubrir las fechas canceladas.56​ Nombrado como The New Fleetwood Mac, el grupo lo integraban Elmer Gantry (voz), Kirby Gregory (guitarra), Paul Martinez (bajo), David Wilkinson (teclados) y Craig Collinge (batería).55​ A ellos se les dijo que Mick participaría de la gira y que estuvo detrás de su planificación, pero él rechazó tales rumores en su autobiografía de 2014.5758​ No obstante, en 2017, Gantry y Gregory afirmaron que sí hubo reuniones con él e incluso habían conversado sobre la lista de canciones que interpretarían.59

Cuando la gira comenzó el 16 de enero de 1974 en Pittsburgh, hubo problemas con el promotor del concierto ya que desconocía el asunto entre Davis y los demás integrantes. The New Fleetwood Mac pudo tocar e inesperadamente parte del público los recibió bien, pero la otra restante quería el reembolso. El promotor, en contra de la opinión de Davis, les devolvió el dinero y llamó a la agencia de contrataciones en Nueva York para decirle que el Fleetwood Mac que tocó no era el verdadero, pero no le creyeron. Para la presentación en dicha ciudad, el 26 de enero, la noticia del «falso Fleetwood Mac» se había esparcido y los promotores de las otras urbes no estaban de acuerdo con la gira. A pesar de que estaba programada hasta el 27 de febrero, no está claro cuando terminó porque muchas fechas fueron canceladas; incluso en San José (California) se reportó que el recinto estaba medio vacío y el público estaba exigiendo el dinero de vuelta en la boletería.59​ Entretanto, Welch convenció a sus compañeros de que ellos mismos podían manejar su carrera y debían radicarse en los Estados Unidos, mientras la demanda por el uso del nombre se llevaba a cabo en un tribunal de ese país.59

Por su parte, en julio de 1974, un tribunal británico dictaminó que Davis no podía usar el nombre hasta comprobar su propiedad y que ellos podían escribir y grabar nuevo material discográfico mas no presentarse en vivo. Gracias a ello, renegociaron su contrato con Warner Bros. Records y en septiembre publicaron como cuarteto Heroes Are Hard to Find.59​ Este se convirtió en su primera producción grabada en Los Ángeles y es la que mejor posición alcanzó en el Billboard 200 hasta entonces, al ubicarse en el puesto 34.960​ En diciembre de 1974, Bob Welch se retiró en buenos términos e inició una carrera solista con el apoyo de Seedy Management, la compañía creada por John y Mick para manejar las actividades de Fleetwood Mac.59​ Por otro lado, la demanda terminó a favor de la banda y, dependiendo de la fuente, se menciona que duró un año o dos años y medio.459​ Asimismo, los músicos de The New Fleetwood Mac pasaron a llamarse Stretch y siguieron bajo la dirección de Clifford Davis.59

Reformación y el éxito comercial

Un día, Mick estaba en el estudio Sound City de Los Ángeles y le comentó al ingeniero Keith Olsen que estaban buscando a un nuevo guitarrista, así que él le reprodujo una cinta del tema «Frozen Love» del dúo Buckingham Nicks para que conociera el trabajo del estadounidense Lindsey Buckingham.61​ Como el guitarrista también se encontraba en el estudio, Mick lo persuadió para que se uniera a la banda, Buckingham aceptó pero con la condición de que también admitieran a su novia y cantante Stevie Nicks.62​ En la víspera del año nuevo, la pareja ingresó oficialmente a Fleetwood Mac.63​ En tres meses registraron Fleetwood Mac (1975), en donde las canciones de Buckingham y Nicks transformaron la identidad de la banda, convirtiéndola en una agrupación de pop rock californiano e indujeron a Christine a escribir temas de soft rock, según el crítico Stephen Thomas Erlewine.64​ Al principio tuvo una repercusión modesta, hasta que quince meses después, en septiembre de 1976, llegó hasta la cima del Billboard 200.965​ Sus sencillos: «Over My Head», «Rhiannon» y «Say You Love Me» entraron entre los veinte sencillos más vendidos en la lista estadounidese.26​ En diciembre de 1975 obtuvo la certificación de disco de oro por la Recording Industry Association of America (RIAA) y en 2018 logró séptuple disco de platino, por vender más de siete millones de copias en los Estados Unidos.66​ Por su parte, la recepción en su propio país fue un tanto más reservada, ya que logró el puesto 23 en el conteo local y recién en 1978 la BPI le entregó un disco de oro en representación a 100 000 copias vendidas.767​ En contraparte al éxito comercial, los músicos pasaban por uno de los peores momentos: el matrimonio de John y Christine se había acabado; la relación de Lindsey y Stevie sufría de tensas situaciones y Mick estaba en pleno proceso de divorcio con su esposa Jenny. Además, la imprevista popularidad y fortuna, los constantes conciertos, los rumores de la prensa amarillista sobre sus vidas privadas y la presión por editar un nuevo disco que igualara el suceso del anterior, acompañado además por el abuso de drogas y alcohol, generó un fuerte estrés en la banda.6869​ Tim Jonze de The Guardian mencionó que: «Donde la música fue una vez un escape de la agitación en la banda, ahora las drogas actuaban como un escape de las demandas de la música».70

A pesar de lo anterior, Fleetwood Mac puso a prueba su profesionalismo y con un «tremendo sacrificio emocional» en palabras de Mick, en 1976 comenzó a trabajar en una producción.71​ Publicado en febrero de 1977, Rumours llegó al número uno en los Estados Unidos, Australia, Canadá, Países Bajos, Nueva Zelanda, Sudáfrica y el Reino Unido, como también ingresó en otras listas europeas.79357273​ Con certificaciones discográficas de oro, platino y multiplatino recibidas en varios países, Rumours es uno de los álbumes musicales más vendidos en la historia, ya que hasta 2012 se estimaba que superaba las 40 millones de copias comercializadas a nivel mundial.74​ En 2014, la RIAA le otorgó un doble disco de diamante en representación a 20 millones de copias vendidas únicamente en los Estados Unidos.75​ Por su parte, sus cuatro sencillos promocionales —«Go Your Own Way», «Dreams», «Don’t Stop» y «You Make Loving Fun»— entraron entre los diez más vendidos en el Billboard Hot 100, de los cuales «Dreams» llegó hasta el primer lugar.26​ Asimismo, el disco recibió una buena acogida por parte de la prensa especializada: en 1978 la revista Billboard los premió con cuatro No. 1 Awards por álbum del año, grupo del año, álbum de artistas pop y álbum de grupo pop, mientras que en la vigésima ceremonia de los premios Grammy la banda junto con los productores Ken Caillat y Richard Dashut ganaron en la categoría álbum del año7677

Después de la exitosa gira promocional, Buckingham convenció a los otros músicos de grabar un disco que no se pareciera en nada a Rumours, dado que no quería repetir la misma fórmula.78​ Mick decidió que fuera un álbum doble y, después de algunas diferencias con Warner Bros., optaron por crear su propio estudio llamado Studio D para grabarlo.n. 1​ Con un costo de realización de un millón de dólares estadounidenses —el álbum más caro de la industria hasta ese momento—80​ Tusk (1979) ha sido considerado como una obra de Buckingham ya que él escribió nueve de las veinte pistas.81​ El crítico Stephen Holden de la revista Rolling Stone lo comparó con The White Album de The Beatles por la diversidad de estilos musicales presentes en sus canciones, entre ellos rocksoft rockpop rockfolk rock y art pop.818283​ Por otra parte, logró situarse entre los diez álbumes más vendidos en varias listas musicales, entre ellos llegó hasta el primer lugar en el Reino Unido y al cuarto en los Estados Unidos.793584​ A pesar de que se estima que ha vendido más de cuatro millones de copias e incluso su concepto visual recibió una nominación al mejor diseño de embalaje en los Grammy de 1981,n. 2​ Warner Bros. consideró a Tusk como un fracaso debido a su escasa venta en comparación a Rumours, al costo sin precedentes de producción y culpó directamente a Buckingham.85​ En contraparte, Mick mencionó que el sello fue el culpable ya que estableció dos situaciones inusuales para cualquier producción de finales de los setenta: reprodujo todo el disco en las radios y el precio de US$ 16 era muy elevado para la época.86

Los años 1980: MirageTango in the Night y las carreras solistas

Con canciones grabadas durante la gira promocional de Tusk (1979-1980), en diciembre de 1980 publicaron su primer álbum en vivo titulado Live, que contenía mayormente los éxitos de sus tres últimos discos de estudio.87​ Dos meses después, tanto la BPI como la RIAA lo certificaron de disco de oro.6688​ En 1981 la banda se tomó un descanso y Nicks, Buckigham y Fleetwood aprovecharon ese tiempo para trabajar en las producciones solistas Bella DonnaLaw and Order y The Visitor, respectivamente. El debut de Nicks fue el más exitoso de los tres, ya que llegó hasta la cima del Billboard 200 y presentó tres de sus canciones más conocidas: «Stop Draggin’ My Heart Around», «Edge of Seventeen» y «Leather and Lace».4

A fines de 1981, decidieron volver a los estudios para publicar un nuevo álbum basado en el estilo musical de Rumours y el resultado fue Mirage puesto a la venta en junio de 1982. A pesar de alcanzar muy buenos puestos en las listas mundiales y obtener varios discos de oro y de platino, su respectiva gira fue hasta ese entonces la más corta de la banda con solo dieciocho presentaciones en algunas ciudades de Norteamérica. Dentro de ellas destacó la participación en el festival US Festival celebrado el 5 de septiembre de 1982, en la cual fueron el líder de cartel y con ello cerraron dicha edición de uno de los eventos musicales más grande de los Estados Unidos.89

Tras terminar la gira, la banda se tomó un nuevo receso de los escenarios y cada uno de sus integrantes dieron paso a nuevos proyectos musicales. Por un lado, Stevie siguió con su carrera en solitario y publicó dos nuevos trabajos; The Wild Heart de 1983 que incluía su más grande éxito «Stand Back», y Rock a Little en 1985 que poseía el sencillo «I Can’t Wait», que se ubicó en el sexto lugar de los Mainstream Rock Tracks.90​ Por su parte, Buckingham lanzó su segundo en solitario Go Insane en 1984, mientras que Christine publicó su primer disco Christine McVie en el mismo año. En 1985 surgieron los primeros problemas de los integrantes del grupo, Stevie luego de terminar la gira de Rock a Little fue internada en la clínica Betty Ford Center por su adicción a las drogas, Mick se declaró en bancarrota y John sufrió constantes convulsiones como consecuencia de años de exceso de drogas y alcohol.91​ Con todos esos detalles, se rumoreó el fin de Fleetwood Mac, sin embargo en una entrevista a Buckingham en 1986 dijo que no estaba de acuerdo de que Mirage fuese el último disco y que haría lo posible para lanzar un nuevo trabajo con sus compañeros de banda.92

En 1987 y luego de cinco años fuera de la escena mundial lanzaron Tango in the Night que llegó a ser un éxito en los mercados mundiales, en especial en el Reino Unido donde alcanzó el primer puesto y que hasta la fecha ha vendido más de 2 millones de copias solo en ese país.793​ De este se extrajeron en total siete canciones como sencillos, siendo «Little Lies», «Seven Wonders», «Everywhere» y «Big Love» los más exitosos. Sin embargo y antes de iniciar la gira ya programada, Buckingham decidió retirarse porque según él no sentía la creatividad de antes y como lo confirmó la autobiografía de Mick Fleetwood, se habían reunido el 7 de agosto de 1987 en la casa de Christine para tratar de conversar con él, pero por altercados durante la reunión Buckingham simplemente renunció a la banda.94

Para suplantar a Buckingham la banda contrató a los guitarristas Billy Burnette, conocido en los Estados Unidos por su carrera en solitario y a Rick Vito, admirador de Peter Green y miembro de la banda de John Mayall.495​ Junto a ellos iniciaron la gira de Tango in the Night llamada Shake the Cage Tour que los llevó a gran parte de los países del hemisferio norte e incluso y durante la presentación en el recinto Cow Palace de San Franciso grabaron el VHS Tango in the Night publicado en el mismo año.

Aprovechando el éxito comercial de Tango in the Night, el sello Warner Bros. lanzó al mercado el recopilatorio Greatest Hits en 1988 que como se esperaba fue un real éxito en el mundo, con ventas millonarias y que solo en los Estados Unidos recibió óctuple disco de platino por 8 millones de copias vendidas.96​ Además y como material inédito, Stevie escribió el tema «No Questions Asked» y Christine junto a su nuevo esposo Eddy Quintela escribieron «As Long as You Follow», que fueron publicados como sencillos logrando muy buenos puestos en las listas globales.

Behind the Mask y la separación

En 1990 publicaron Behind the Mask que recibió críticas variadas, como la de la revista Rolling Stone que afirmó: «La adición de Vitto y Burnette fue lo mejor que le ha sucedido a Fleetwood Mac», mientras que en Allmusic criticaron el disco confirmando que la salida de Buckingham fue un duro golpe y además se mencionó: «La gran mayoría de las canciones son las menos inspiradas que alguna vez hayan grabado».9798​ A pesar de las diferencias de opinión de la prensa especializada, el disco obtuvo el primer lugar en el Reino Unido y recibió algunos discos de oro en ciertos mercados.7​ Durante la gira promocional la banda pudo compartir con Buckingham en un par de canciones en la última fecha celebrada en Los Ángeles. Luego de terminar la gira, Christine y Stevie llegaron al acuerdo de retirarse; la primera por sufrir la muerte de su padre y la segunda por falta de entusiasmo con el grupo, pero finalmente Stevie se retiró junto a Rick Vitto en 1991.99

Con la llegada de 1992, la banda celebró los primeros veinticinco años de carrera con la publicación de una caja recopilatoria llamada 25 Years – The Chain, que en cuatro discos recorre toda la carrera del grupo desde los primeros años con Green hasta los registros de Tango in the Night. Un año después la formación clásica conformada por Mick Fleetwood, C. McVie, J. McVie, Buckingham y Nicks se reunieron para tocar en el cierre de campaña del electo presidente Bill Clinton, donde interpretaron «Don’t Stop» que era el himno oficial de su campaña.100​ Posterior a ello se rumoreó el posible regreso de aquella formación, pero en palabras de ellos era imposible.101

Con un nuevo interés para con la banda, sus miembros restantes iniciaron la grabación de un nuevo disco de estudio, pero en marzo de 1993 Billy Burnette anunció su retirada por motivos personales y como resultado este eventual trabajo no fue publicado.95​ Para reemplazar el puesto del guitarrista ingresó a la banda el inglés y exintegrante de TrafficDave Mason a mediados del mismo año.4​ Ya en 1994 Burnette retornó y junto a él iniciaron una extensa gira como teloneros de Crosby, Stills & Nash y durante la primera mitad de 1995 salieron junto a REO Speedwagon y Pat Benatar, en la cual tocaron temas de la etapa inicial entre 1967 y 1974.

En octubre de 1995 pusieron a la venta Time, que contó con la vocalista Bekka Bramlett y que fue un fracaso en las listas globales. Hasta el día de hoy es su disco menos vendido y que acabó en cierta manera con la hegemonía en ventas de dos décadas seguidas. En ese mismo año Mason, Burnette y Bramlett se retiraron y a través de un comunicado Christine anunció la separación del grupo.4

La reunión y Say You Will

En 1997 la alineación clásica de la banda se reunió para la celebración de los primeros veinte años del álbum Rumours. Para ello, se realizó una extensa gira por varios países de Europa y ciudades de los Estados Unidos y es en una de ellas, celebrado el 22 de mayo en la ciudad de Burbank (California), que se grabó el disco en vivo y DVDThe Dance. Este nuevo trabajo puso nuevamente al grupo en lo máximo de la lista Billboard y se ha convertido en su registro en directo más vendido, con 7 millones de copias a nivel mundial.102103

Ya en 1998 Stevie Nicks, Lindsey Buckingham, Mick Fleetwood, Christine McVie, John McVie, Peter Green, Jeremy Spencer y Danny Kirwan fueron inducidos en el Salón de la Fama del Rock. En la ceremonia tocaron algunos temas de Rumours, pero Green no participó en ella prefiriendo tocar en la canción «Black Magic Woman» con Santana quienes también fueron inducidos esa misma noche.104​ Semanas posteriores, la institución discográfica inglesa British Phonographic Industry les otorgó el honorífico premio por su destacada contribución a la música.105​ Así mismo, y en el mismo año, la vocalista y teclista Christine McVie se retiró voluntariamente de la banda y a su vez de la escena musical hasta el 2004.4

Tras cinco años de ausencia en el mercado mundial los integrantes restantes lanzaron en 2003 Say You Will, que significó un gran retorno de la agrupación en la industria, ubicándose en los primeros lugares de las listas y con discos de oro en los Estados Unidos, Reino Unido y Canadá, por nombrar algunos.9693106​ A su vez y para promocionarlo salieron por dos años en una extensa gira mundial, con más de 100 conciertos en NorteaméricaEuropa y Australia y que recaudó más de 27 millones de dólares, que lo posicionó en el puesto 21 de las 25 giras más taquilleras del 2004.107​ Luego de aquello la banda se tomó un receso que duró cinco años más.

Durante aquellos años la prensa rumoreó el posible regreso de Peter GreenJeremy Spencer y Danny Kirwan, para reunir la alineación sesentera de la banda. Pero ello fue desmentido por los primeros guitarristas aludiendo que no estaban convencidos ni tenían interés en completar dicho proyecto, mientras que Kirwan no dio ningún comentario al respecto.108​ En abril de 2006 en una sesión de preguntas y respuestas en el sitio oficial de los fanes de Fleetwood Mac, le preguntaron sobre ese tema a John McVie que respondió; «…si conseguimos que Peter y Jeremy lo hicieran, es muy probable que lo harían y Mick estaría dispuesto a ello. Por desgracia no creo que Kirwan lo hiciera».109

La gira Unleashed y el regreso de Christine

En 2008 Fleetwood Mac anunció que saldrían de gira a principios de 2009 y que tenían pensado interpretar temas que nunca habían sido incluidos en giras anteriores. Aquella fue titulada Unleashed Tour y que no contó con Christine, ya que según los otros miembros no quiso participar. Se inició en marzo y recorrió varias ciudades europeas y norteamericanas, como también ciudades neozelandesas y australianas. En la última presentación celebrada en el Wembley Arena, Nicks le dedicó «Landslide» a Christine que se encontraba en el público y que fue ovacionada de pie por el público presente.

Durante los meses posteriores Fleetwood Mac perdió la posibilidad eventual de reunir a la formación original de 1967. El 18 de octubre de 2011 murió el bajista Bob Brunning, y tres meses después el 3 de enero de 2012 fue encontrado muerto el guitarrista y vocalista Bob Weston.110111​ Finalmente el 7 de junio del mismo año también fue encontrado muerto, por un disparo autoinfligido, el guitarrista Bob Welch.112

Luego de diez años desde su última producción, en 2013 lanzaron su primer EP llamado simplemente Extended Play que llegó hasta el puesto 48 en los Estados Unidos y que produjo el sencillo «Sad Angel».102​ Para promocionarlo salieron de gira por Europa y Norteamérica, que en total sumó 66 conciertos en catorce países. En las presentaciones celebradas los días 25 y 27 de septiembre en el The O2 Arena de Londres, Christine fue invitada para interpretar la canción «Don’t Stop», su primera aparición con la banda desde 1998.113​ El 27 de octubre y antes de iniciar los conciertos por Australia y Nueva Zelanda, John fue diagnosticado con cáncer por ende se sometió a un extenso tratamiento que significó la cancelación de los conciertos por Oceanía.114

El 22 de noviembre del mismo año el diario The Guardian realizó una entrevista a Christine, donde confirmó que le gustaría regresar a la banda y que ya estaba en conversaciones con el resto del grupo, y junto a ello afirmó que la salud de John estaba en muy buenas condiciones.115​ Finalmente el 11 de enero de 2014 Mick confirmó el regreso de Christine, sin embargo el comunicado oficial se celebró el 13 de enero, donde además se anunció un futuro álbum de estudio y una gira mundial para 2014.116​ Dicha gira fue apodada On With the Show, que se inició a fines de septiembre de 2014 y culminó en noviembre de 2015, convirtiéndose en uno de sus tours más exitosos de su historia, ya que en 2014 recaudó 74,1 millones de dólares y en 2015 logró 92 millones, sumando en total una ganancia de 166,1 millones de dólares.117118

Con respecto al eventual disco de reunión, en marzo de 2015 Mick Fleetwood comentó que podría demorarse un par de años y que estaban a la espera de las contribuciones de Stevie Nicks, ya que ella ha sido ambivalente ante un nuevo álbum.119​ En diciembre del mismo año Stevie confirmó su interés en grabar una nueva producción con la banda y contó que ya tenían escrito algunas canciones.120

Expulsión de Lindsey Buckingham y aniversario 50

En abril de 2018, casi quince años después de su último disco Say You Will, Fleetwood Mac expulsó al guitarrista Lindsey Buckingham por diferencias de criterio con la cantante Stevie Nicks, que habían escalado durante los últimos cuatro años hasta el punto de que ella amenazó con dejar el grupo si Buckingham no se iba. Como reemplazo se convocó al guitarrista Mike Campbell, famoso por su carrera con Tom Petty and The Heartbreakers, y al exvocalista de Crowded HouseNeil Finn.

Actualmente la banda se encuentra afinando detalles para una gira de conmemoración por las cinco décadas de su creación y de su primer disco.121

Viral

La canción «Dreams» se viralizó en diciembre del 2020 para las nuevas generaciones gracias al usuario de tik tok Dogg Face 208 Nathan Apodaca quien se viralizó mientras grababa un video patinando y tomando jugo con un extracto de la canción. Esto encantó al público por sus vibras y desde entonces la canción ha tenido un gran número de descargas.

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